Groove Gravel : l’interview exclusive du patron de l’équipe !

interview groove gravel
Sommaire

Aujourd’hui, nous vous partageons en exclusivité l’interview de Franck Paporé, créateur de l’équipe gravel Groove. Cette nouvelle formation marque une étape importante dans la professionnalisation du gravel. 

À date, l’équipe est composée de :

  • Alexys Brunel 🇫🇷 (ex-cycliste pro sur route)
  • Hugo Drechou 🇫🇷 (vainqueur du Roc d’Azur 2023 et champion de France de cross-country marathon)
  • Clàudia Galicia Cotrina 🇪🇸 (skieuse-alpiniste mais aussi plusieurs fois championne d’Espagne de VTT cross-country)
  • Axelle Dubau-Prévot 🇫🇷 (cycliste Élite)
  • Diederik Deelen 🇳🇱 (cycliste Élite)
  • Benjamin Perry 🇨🇦 (ex-cycliste pro sur route)

En route pour découvrir les coulisses de la création d’une équipe gravel ! 👇

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Aufelio (Gravelpassion) – Salut Franck, tout d’abord merci de nous accorder cette interview ! On te définit comme le fondateur du team Groove Gravel, mais en fait, qui es-tu ?

Franck Paporé (Groove Gravel) – Effectivement, j’ai créé l’équipe tout au long de l’année 2023 dans le secret avec l’aide de ma manageuse Axelle Dubau-Prévot (qui n’est autre que la demi-sœur de la championne Pauline Ferrand-Prévot !).

Moi, je suis Franck Paporé. Je viens de Perpignan, j’ai 47 ans. Dans la vie de tous les jours, je suis entrepreneur à Perpignan où je possède plusieurs entreprises. Passionné de sport depuis toujours, j’ai longtemps donné dans le rugby puis, je me suis passionné pour le gravel et suis devenu un pratiquant assidu.

GP.fr – Cette équipe est vraiment apparue de manière émergente dans le milieu. Avais-tu déjà une expérience dans le monde du vélo pro ? D’ailleurs, es-tu pratiquant toi-même ?

F.P – Avec Axelle , on a voulu taper fort dans le monde du Gravel. J’avais personnellement quelques contacts dans le milieu professionnel et des connaissances également… Mais sans en avoir jamais fait partie non plus. Cette professionnalisation de la structure est l’aboutissement d’un travail acharné et d’une volonté d’aboutir à cela (et même encore plus grand).

GP.fr – Le team Groove est la révélation de ce début de saison avec notamment podium et victoires (sur l’Era en Espagne), raconte nous l’histoire d’une telle structure ?

F.P – C’est un peu compliqué à raconter tant l’histoire est folle ! Au départ, c’était censé être juste une bande de copains qui fait du gravel ensemble de manière un peu officielle avec le statut d’équipe. Puis, plus le temps avançait, plus cela devenait sérieux. Avec la passion, les rencontres,… Le projet est devenu une équipe pro.

Puis, début 2024, c’était déjà le premier évènement gravel de l’année. On avait une équipe déjà soudée et prête… Donc la victoire s’est offerte à nous, naturellement.

GP.fr – Nous avons aperçu un team très soudé sur la Santa Vall malgré les aléas mécaniques.  Les coureurs se connaissaient-ils déjà ? Ou as-tu travaillé sur la cohésion pour en faire une petite famille ?

F.P – Certains se connaissaient déjà évidemment, on peut penser à Axelle et Hugo qui partagent leur vie ensemble par exemple.

L’union fait la force alors nous essayons d’agir en équipe toujours. On va passer beaucoup de jours ensemble cette saison alors il est nécessaire d’avoir cet état d’esprit. La venue d’Alexys Brunel ne fait que renforcer l’équipe !

Pour Santa Vall , c’était entendu au briefing le matin : le but était de rester en équipe. Nos gars ont joué le jeu mais on a dû faire des sacrifices à cause d’ennuis mécaniques des uns et des autres. Mais c’est le jeu sur un évènement comme celui-ci, il faut composer avec !

GP.fr – Quel est votre programme pour cette première saison ?

F.P – Pour le team, le principal objectif reste les épreuves gravel de la Earth Series. Mais on participera aussi aux courses aux États-Unis comme l’Unbound. Tout le mois d’avril sera concentré en Andalousie.

GP.fr – Quel serait pour toi l’accomplissement parfait de ce projet ?

F.P – Pour moi, mais aussi pour Axelle, l’objectif est simple mais peut paraitre extrêmement ambitieux, ou alors prétentieux : faire de Groove, le meilleur team Gravel au monde.

GP.fr – Si tu devais définir la famille Groove en 3 mots, lesquels seraient-ils ?

F.P – C’est simple : travail / détermination / plaisir

GP.fr – L’annonce est apparue comme une bombe dans le milieu du vélo avec la venue d’Alexys Brunel (ancien vélo d’or junior, ancien professionnel chez Groupama-FDJ puis UAE et devenu par la suite présentateur chez GCN et vainqueur du Roc Gravel 2023).  Comment s’est fait ce recrutement ? 

F.P – Alexys, effectivement c’est un recrutement de choix avec Hugo (Drechou). Je peux
dire que nous avons le meilleur duo du plateau Gravel.

À la base, Alexys est un copain de longue date. On l’avait dans le viseur depuis le début du projet, c’est super aussi pour lui de se relancer.

GP.fr –L’équipe roule cette saison sur des Megamo Silk. Peux-tu nous parler un peu de ce vélo ? Et pourquoi Megamo ?

F.P – C’est un partenariat qui s’est fait de manière naturelle, entre autres aidé par Hugo qui était athlète Megamo l’année précédente. Nous avons entamé des discussions, et la proximité
géographique a fait le reste. Nous allons représenter dignement la marque de Gérone. En
espérant truster les podiums cette année !

4.5/5
Megamo Silk AXS 05 (2024)

🪡 Câblerie intégrée
🛞 Dégagement jusqu’à 45 mm

GP.fr – Enfin, qu’est-ce que nous pourrions te souhaiter à toi et ta structure pour cette saison ?

F.P – Vous allez rire, mais je mets la pression aux gars pour gagner l’Unbound Gravel. Gagner un tel évènement est un rêve absolu !

GP.fr – As-tu d’autres choses dont tu souhaiterais nous faire part ?

F.P – Bien sur ! Je tiens à partager ma fierté absolue vis-à-vis de l’équipe, mais aussi d’Axelle ! J’aime beaucoup notre relation, elle fait un boulot gigantesque et c’est vraiment une championne. Alors pour tout cela, merci.

GP.fr – Merci à toi Franck pour ces réponses ! On reste à l’affut pour cette belle saison et sur ce projet magnifique ! Belle saison à toi et l’équipe !

F.P – Merci à vous de vous être intéressé à l’équipe ! Longue vie à votre site !

Un grand merci à Aufelio pour la réalisation de cette interview. Vous pouvez suivre l’équipe Groove sur leur page instagram @groovegravel.

Crédits photos : @Groove

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