Le vélo gravel, c’est quoi ? (On essaye de répondre – vraiment – à la question)

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Vous avez surpris un collègue ou un gars du club parler gravel ? Sur le coup, vous avez saisi que c’était en rapport avec le vélo. Mais sans comprendre vraiment ce qui se cache derrière ce mot. Ok, vous êtes au bon endroit. On va tout vous expliquer sur le gravel, et qui sait, peut-être que vous allez vous découvrir une nouvelle passion ?

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Après la lecture de ce guide, je vous encourage à en découvrir davantage sur notre super discipline 👇

Définition du gravel

Comment définir le gravel bike ?

Avant de parler gravel bike, parlons gravel. Il n’y a pas de définition officielle de cette discipline qui nous vient tout droit des États-Unis. Depuis déjà plusieurs années, elle séduit de plus en plus d’adeptes en France, et partout dans le monde.

Pourquoi ? En premier lieu, pour la polyvalence et de ce fait la liberté que le gravel procure. Routes, pistes, chemins plus ou moins engagés : vous pouvez aller (presque) partout en gravel bike.

C’est pour ça qu’on aime autant ce sport. Il est aussi associé au voyage, à l’aventure. Parce que les vélos gravel sont davantage orientés confort par rapport à un vélo de route.

👉 Ce qui n’empêche pas certains modèles de vélo gravel d’allier confort et performance pour le fun ou la compétition gravel.

Quel que soit votre niveau à vélo, vous pouvez vous éclater en gravel. En effet, cette discipline est accessible à toutes et tous. C’est même plutôt intéressant de commencer le vélo par du gravel. Car vous avez tout un éventail de possibilités en termes de parcours et de paysages. Vous pouvez ensuite affiner vos goûts sur une pratique comme une autre, ou faire le choix de poursuivre sur la route de la polyvalence. (On s’y habitue vite !)

Finalement, le gravel c’est pouvoir changer de types de chemin au gré de vos envies et rouler des heures ou des jours durant sans limite (hormis les vôtres).

Et le gravel bike, c’est le moyen d’y parvenir ! 😉

C’est quoi un parcours gravel ?

On parle de parcours gravel pour désigner un itinéraire qui mélange de la route avec des chemins. Il y a plus ou moins de difficultés en fonction des lieux et itinéraires répertoriés. Mais le mieux, ça reste d’explorer les coins près de chez soi, de trouver de nouveaux chemins. Bref, de se lancer dans l’aventure gravel !

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Un vélo de gravel, c'est quoi ?

Quelle utilisation pour un vélo gravel ?

Maintenant, vous devez vous demander à quoi peut bien ressembler un vélo gravel. La première chose à savoir c’est que ce n’est pas uniquement un argument marketing, les gravel bikes ont leurs particularités. Par exemple, pour des questions de confort et de maniabilité, le centre de gravité est abaissé sur les vélos de gravel. Le tube de direction est plus haut pour assurer une position plus “droite” et (dé)multiplier les heures en selle. Il y a aussi des points de fixation pour placer des sacoches pour le bikepacking. Et bien d’autres détails qui font toute la différence.

Pourquoi faire du gravel ?

En un mot : polyvalence. Que ce soit pour vos trajets vélotaf, des aventures de quelques heures, d’une journée ou des voyages de plusieurs jours à vélo, le gravel est la discipline qui vous suit dans toutes vos envies. Peu importe le parcours, votre gravel bike vous emmène découvrir de nouveaux paysages et endroits insoupçonnés près de chez vous ou dans votre lieu de vacances. S’il y a bien un vélo à emmener, c’est celui-là ! Même pour les amoureux de la performance. Ils peuvent se mesurer à l’occasion de compétitions 100% Gravel.

Pourquoi choisir un vélo gravel ?

Débuter le vélo via le gravel

Pour commencer le vélo, il n’y a pas mieux que le gravel. Maniable, confortable, résistant et pratique : c’est votre allié pour apprendre les bons réflexes à vélo en toute sérenité. Loin des routes et des chemins passants, vous pouvez vous évader et passer de la route aux chemins de terre sans réfléchir. Vous êtes libres ! Idem si vous souhaitez faire évoluer l’usage de votre gravel. Vélotaf la semaine, bikepacking le week-end, c’est tout à fait possible et sans changer de vélo !

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La randonnée à vélo gravel

Le gravel, c’est le vélo qui vous suit dans toutes vos aventures. Équipé de vos sacoches de bikepacking, plus rien ne vous arrête. Pas même des secteurs pavés ! C’est tout l’avantage du gravel bike : un seul vélo pour plusieurs utilisations. Il ne vous reste plus qu’à choisir la monture de vos rêves.

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Pour commencer le Gravel, la première chose qu’il vous faut c’est un gravel bike qui correspond à vos critères (prix, composants du cadre, suspension ou non, …). Ensuite, quelques équipements (vêtements techniques) ou ceux que vous avez déjà si vous venez d’une autre discipline font l’affaire pour débuter. Et c’est tout, plus qu’à vous lancer à l’aventure ! Gravelez bien ! 🚲

L’avantage du vélo Gravel, c’est qu’il est polyvalent. Il vous suit sur tous types de routes, chemins pavés ou forestiers, pistes, sentiers plus ou moins engagés. Et surtout, le gravel bike convient à tous types d’utilisation : vélotaf, sorties en famille ou entre copains, bikepacking, compétition, … À vous la liberté !

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