Comment se préparer à une épreuve gravel ?

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Sommaire

C’est décidé, cette année, vous vous inscrivez à une épreuve gravel (et plus si affinités). L’objectif de ce guide est de vous accompagner, dans les moindres détails, jusqu’au jour J de votre épreuve gravel. Concentrez-vous sur votre pratique et suivez le guide !

Pourquoi créer un guide sur la préparation d’une épreuve gravel ?

S’inscrire à une épreuve gravel, c’est déjà une sacrée étape. Se préparer pour celle-ci en est une autre. Entre l’entraînement, la nutrition, l’hydratation, le matériel, les détails pratiques et réservations (logement, moyen de transport pour se rendre sur le lieu de l’épreuve, les repas, …), et tout ce que vous devez emmener avec vous… Cela peut vite devenir stressant et source d’oubli(s). Puis, plus l’échéance approche, et plus on se pose des questions sur l’organisation de l’épreuve et le déroulement de la course. C’est donc pour toutes ces raisons que nous avons décidé de concevoir un guide complet pour préparer son épreuve gravel.

Les objectifs de ce guide : 

À travers ce guide, nous avons 3 objectifs :

  • celui de répondre à toutes les questions pratiques que vous pourriez vous poser avant une épreuve gravel,
  • vous accompagner dans votre préparation physique, mentale, matérielle et organisationnelle jusqu’au jour J,
  • et vous permettre de profiter à fond du moment !

Comment choisir une épreuve gravel ?

Le plus souvent, on sélectionne une épreuve gravel en fonction :

  • du niveau de difficulté (type de parcours, D+, distance, …),
  • de la zone géographique,
  • des dates,
  • et de son niveau physique.

Mais avant même de penser à tous ces critères, encore faut-il trouver les différentes épreuves gravel qui ont lieu cette saison et s’y inscrire.

Où trouver les informations sur les épreuves gravel en France ?

Vous devrez rechercher des informations sur les évènements qui ont lieu autour de chez vous ou dans des régions que vous souhaitez découvrir et visiter. L’idéal, c’est alors de retrouver l’ensemble des épreuves gravel en France dans un calendrier en ligne. Et de faire votre sélection, voire de pouvoir vous inscrire directement. 

Vous ne rêvez pas, cela existe !

Gravelpassion.fr a créé un calendrier gravel qui répertorie toutes les épreuves gravel de France. De la randonnée gravel aux compétitions gravel en passant par le bikepacking et les stages gravel, vous trouverez forcément un type d’épreuve qui vous correspond.

Chaque fiche est détaillée : vous retrouvez toutes les informations pratiques à propos de l’évènement, le lien pour s’inscrire directement, mais aussi la possibilité de trouver un logement près du lieu de l’épreuve. 

→ Entrez votre type d’épreuve favori, vos dates ou recherchez directement sur la carte et laissez-vous guider.

Quand s’inscrire à une épreuve gravel ?

Vous vous doutez bien qu’on ne s’inscrit généralement pas au dernier moment à une épreuve gravel. En effet, cela se prépare et se prévoit, mais combien de temps à l’avance ? Et pourquoi s’inscrire tôt à un évènement ?

La réponse est simple, en vous inscrivant rapidement vous :

  • fixez un objectif pour votre saison et prenez en considération le délai d’entraînement nécessaire pour y parvenir et vous éclater le jour J,
  • vous assurez votre place sur l’épreuve souhaitée,
  • et vous avez le choix dans les prix et types de logements proches de la course si besoin.

Puis, pour votre organisation personnelle, c’est aussi plus pratique. Vous savez quels week-ends sont réservés et ceux où vous êtes libres (la bonne excuse pour louper un repas de famille 😅 !).

Nous vous recommandons de préparer votre calendrier l’hiver, ou plus précisément au mois de janvier ou de février. L’avantage de cette période, c’est que la plupart des organisateurs ont entamé la communication sur leur évènement et les informations sont à jour.

Trek checpoint puy du fou 01

Comment s’inscrire à une épreuve gravel ?

La plupart du temps, les inscriptions aux épreuves gravel ont lieu en ligne. Mais si vous préférez, certains organisateurs permettent encore de remplir une inscription papier à renvoyer par courrier. Vous trouverez toutes ces informations sur le site ou en contactant directement l’équipe d’organisation de l’évènement gravel auquel vous souhaitez participer.

→ À noter : rares sont les épreuves où l’inscription sur place est possible.

Lorsque vous avez la possibilité de vous inscrire en ligne, cela peut s’effectuer directement sur le site de l’organisation ou via une plateforme partenaire qui est en charge de récolter vos informations d’inscription ainsi que le paiement.

Préparer mon épreuve gravel

Maintenant que vous avez passé le cap de l’inscription, il est temps de préparer votre épreuve gravel. Il faut arriver en forme, reposé et dans les meilleures conditions possibles le jour J pour prendre un maximum de plaisir. Vous aurez donc besoin d’une préparation physique, matérielle et mentale pour préparer votre épreuve gravel.

Préparation physique : j’arrive en forme !

La première étape avant de participer à une épreuve gravel, c’est d’adapter ses sorties à cet objectif pour bien préparer son organisme à ce type d’effort. Il n’y a rien de pire que de subir une course ou une randonnée ou de devoir l’écourter parce que l’on a lésiné sur l’entraînement, la nutrition et l’hydratation. 

100, 200km,… Ce ne sont jamais des distances à prendre à la légère, même pour les cyclistes les plus expérimentés.

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« Je vous conseille de commencer à vous préparer a minima 3 mois avant votre épreuve. Les 3 premières semaines devront servir de base pour (re)gagner en forme. Les 9 semaines suivantes devront correspondre aux spécificités en lien avec votre épreuve. »

Si vous vous sentez un peu perdu dans votre préparation physique, nos plans d’entraînement sont là pour vous guider. L’objectif ? Structurer vos séances grâce à un plan d’entraînement 100% gravel pour profiter à fond du moment et atteindre votre objectif en beauté le jour de l’épreuve sans vous blesser et en prenant un maximum de plaisir. 

Alors, quand commence-t-on ?

❤️ Conçu pour vous, par nous !
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💪 Niveau : débutant – intermédiaire
🗓️ Durée : 9 semaines
⏱️ Volume : 2 à 4 séances / semaine

27,00

❤️ Conçu pour vous, par nous !
4.8/5

💪 Niveau : Confirmé
🗓️ Durée : 12 semaines
⏱️ Volume : 3 à 4 séances / semaine

38,00

❤️ Conçu pour vous, par nous !
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💪 Niveau : Intermédiaire – Confirmé
🗓️ Durée : 9 semaines
⏱️ Volume : 2 à 4 séances / semaine

27,00

❤️ Conçu pour vous, par nous !
4.8/5

💪 Niveau : débutant
🗓️ Durée : 6 semaines
⏱️ Volume : 1 à 3 séances / semaine

16,00

Préparation matérielle : je m’équipe pour participer à une épreuve gravel

Certes, le matériel ne fait pas tout. Cependant, vous aurez besoin a minima :

Les indispensables :

Les conseillés :

En fonction de l’épreuve :

Pour la suite de la liste, tout dépend du type d’aventure gravel dans laquelle vous vous engagez. Par exemple, si vous participez à un bikepacking, vous aurez besoin de plusieurs sacoches spécifiques pour emporter un minimum d’affaires avec vous mais peut-être aussi de prolongateurs pour rouler des heures tout confort. 

En termes de vêtements, quelle que soit votre épreuve, prévoyez un coupe-vent et une veste de pluie, ou une veste plus chaude et des gants si votre épreuve a lieu tôt dans la saison.

Outre ces détails qui ont leur importance, il faudra aussi se concentrer sur le setup envisagé pour votre vélo gravel. 

Quelles roues et pneus utiliser pour mon épreuve gravel ? Mon développement est-il adapté au terrain ?

→ Jetez aussi un œil au règlement de l’épreuve, certains matériels ne sont pas autorisés en fonction des évènements gravel.

Enfin, tout ce matériel se prépare ! L’essentiel, c’est de bien entretenir, tester et prendre soin de ses équipements. Le jour J, le moindre défaut de préparation de votre matériel peut gâcher votre épreuve. C’est pourquoi, nous vous recommandons de tester votre vélo dans la configuration souhaitée pour l’évènement en amont. Vous éviterez alors les mauvaises surprises. Car effectuer un changement et le tester le jour de la course reste risqué. Avoir confiance dans son matériel, c’est partir l’esprit plus serein.

Profitez-en pour vérifier l’état des composants (pneus, plaquettes, disques, chaîne,..), les serrages (tige de selle, cintre, étrier de frein,…) et rechargez vos batteries ! (selle télescopique, capteur de puissance, transmission électronique,…)

garmin varia 07

Préparation mentale en vue d’une épreuve gravel

La préparation physique et matérielle ne sont rien sans une bonne préparation mentale avant votre évènement gravel. Manque de concentration, stress, mauvaise gestion de l’effort, … Le mental nous joue parfois des tours alors que nous avons la capacité de réussir une épreuve avec brio.

Il est tout aussi important que la préparation physique et technique pour atteindre vos objectifs dans les meilleures conditions. Mais alors comment est-ce que je prépare mon mental ?

De nombreux exercices de respiration et de méditation aident votre esprit à se libérer du stress. Pratiqués quelques minutes chaque semaine, ils constituent les bases d’un mental d’acier quels que soient vos objectifs gravel ! Ceci dit, c’est aussi très utile dans votre vie quotidienne. 

Vous pouvez aussi opter pour des techniques de visualisation en lien notamment avec le parcours, votre matériel,…

J'oganise ma participation pour le jour J

Votre préparation physique, mentale et matérielle est en place, vous devez désormais faire le point sur l’organisation de votre épreuve gravel. Les semaines défilent plus vite que prévu ? On connaît bien ce sentiment. Reprenons ensemble les points clefs à J-2 (ou -1, ça marche aussi).

Informations sur le lieu de départ, d'arrivée et le parcours

Si vous avez l’opportunité de reconnaître une partie du circuit avant votre épreuve gravel, cela peut être intéressant. Autrement, je vous conseille de faire tourner les jambes à la cool dans les environs une fois vos bagages installés et votre dossard récupéré dans le lieu prévu par l’organisateur. Mais n’en faites pas trop la veille de votre épreuve gravel, gardez-en sous la pédale !

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« Il arrive souvent que les organisateurs ne dévoilent la trace que la veille ou le jour J. C’est notamment le cas quand la trace emprunte des chemins privés. »

Ensuite, ne changez aucunes de vos habitudes ! Couchez-vous quand vous vous sentez prêt à dormir, mangez en quantité (ni plus, ni moins) et conservez vos routines habituelles.

Informations sur les ravitaillements et les points de contrôle (checkpoint)

Profitez aussi du briefing d’avant épreuve pour repérer les zones de ravitaillements ainsi que les points de contrôle s’il y en a.

Les consignes de sécurité et règles de l'épreuve

Une dernière fois, lisez attentivement les consignes de sécurité et les règles spécifiques de l’épreuve. En général, les différents règlements précisent :

  • l’âge minimum pour participer à la course,
  • le nombre de participants maximum autorisé,
  • si l’épreuve est mixte (en général, c’est le cas),
  • les documents à fournir pour l’inscription,
  • le prix et les modalités d’inscription et du retrait de dossard,
  • le matériel autorisé et non-autorisé,
  • le parcours de l’épreuve,
  • les assurances,
  • les consignes de sécurité,
  • et éventuellement le délai maximal pour réaliser l’épreuve (et être classé si classement il y a).
  • Les horaires des (différents) départs

Cela permet de se remettre en tête des points de vigilance précisés en fonction de l’épreuve. Lire le règlement et le briefing, c’est PRI-MOR-DIA-LE !

Le jour de la rando Gravel

Oui, on est encore là quelques heures avant le top départ pour vous donner quelques derniers tips. Et pleeein de bonnes ondes !

Nos derniers conseils pour la préparation avant l’épreuve gravel

Préparez vos affaires la veille pour être plus serein et vous concentrer sur votre petit déjeuner et rien d’autre le matin de votre épreuve gravel. De même, côté petit déjeuner, restez sur des classiques et évitez de tester une nouvelle routine à ce moment-là. Prévoyez aussi un temps de digestion suffisant pour vous sentir bien avant de partir.

→ Nous vous recommandons de manger 3h avant votre épreuve

Le départ n’est pas encore donné, c’est parfait, cela nous donne l’occasion de vous glisser quelques conseils de dernière minute :

  • Installez-vous tranquillement près de la ligne de départ et allumez votre compteur GPS avec le parcours de l’épreuve : cela évite de faire monter la pression inutilement.
  • Focalisez-vous sur votre respiration : prenez trois respirations lentes et profondes pour rester concentré.

Et maintenant, prêt, feu, go : roulez !

Déroulement de l'épreuve gravel

Ça y est, vous êtes dans votre course, profitez à fond du moment. N’oubliez pas pour autant de boire toute les 10 minutes environ et de vous alimenter toutes les heures a minima, pour éviter la déshydratation et la fringale. À vous de jouer !

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« Je vous conseille de programmer une alerte toutes les 10′ sur votre GPS pour penser à vous hydrater. »

Nos meilleurs conseils pour la récupération après la course

C’est déjà fini ? Les meilleurs moments passent toujours plus vite. Nous espérons de tout cœur que vous avez vécu une superbe aventure gravel à la hauteur (voire plus encore !) de vos espérances. Maintenant, place à la récupération !

Si vous avez d’autres objectifs ou prévu d’autres courses cette saison, faites tout de même attention à l’enchaînement d’épreuves, votre corps a besoin de récupérer. C’est pourquoi il est essentiel de respecter les cycles d’entraînement et de préparation pour chaque épreuve.

9 conseils pour récupérer après une épreuve Gravel

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